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De beleza e raiva: despachos de um protesto no Brooklyn

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Cinzia Arruzza, Viewpoint Magazine, 5 de junho de 2020

Antes mesmo de ser construído, o Barclays Center, no Brooklyn, era objeto de contestação: os movimentos de base [grassroots movements] se opunham a ele porque temiam corretamente que acabaria impulsionando ainda mais a gentrificação racista de uma área que já está passando por rápidas mudanças. Esses grupos denunciaram ainda os US$ 1,6 bilhão em fundos públicos engolidos pelo projeto, e o Barclays era geralmente odiado por motoristas que viram o enorme canteiro de obras transformar a Avenida Atlântica em um pesadelo de anos. Hoje em dia, o Barclays tornou-se novamente um ponto quente de conflito.

Na semana passada, uma multidão cada vez maior de manifestantes, jovens e multirraciais, se reunia na praça em frente ao Barclays como um relógio, todos os dias às 18h. Embora inicialmente houvesse anúncios oficiais, na maioria dos dias as pessoas simplesmente iam ao Barclays às 18h, confiando que uma multidão estaria protestando lá mesmo na ausência de um anúncio. Eles ainda não se desapontaram.

Em 4 de junho, o ponto de encontro do Barclays parecia sofrer a lendária transformação da quantidade em qualidade, possivelmente como conseqüência do contato e troca repetidos, ao longo de dias que pareciam meses, entre manifestantes no local. De fato, no Barclays, em 4 de junho, pode-se vislumbrar os primeiros sinais de uma subjetividade política emergindo através de processos ainda embrionários e espontâneos de auto-ativação. Por volta das 18h, quando grupos de pessoas continuaram a se juntar à multidão de 500 pessoas, a reunião rapidamente se transformou em uma espécie de assembléia geral improvisada ou com microfone aberto: discursos seguiam um após o outro, mas esses não eram os discursos de rotina e geralmente previsíveis dos membros da grupos políticos em comícios organizados. Eles eram principalmente expressões espontâneas de raiva, amor, solidariedade, esperança, gratidão e análise política radical, de manifestantes aleatórios, pessoas em sua primeira experiência de luta e alguns veteranos de esquerda. Entre os aplausos da multidão, que ouvia atentamente, apesar da ausência de um amplificador, um negro sem-teto na casa dos cinquenta anos fez uma análise materialista perfeita da dinâmica da agitação social: “Pela primeira vez em anos, estamos vendo uma revolta de massa dos brancos em apoio à nossa luta, e isso está acontecendo por causa da crise econômica, porque os brancos agora estão sendo desclassificados”. Uma transexual negro abordou apaixonadamente o homem cis negro: "Se você não suporta suas irmãs trans negras, volte para casa. Nosso inimigo é o mesmo, precisamos permanecer unidos”. Seu discurso foi recebido com uma ovação entusiasmada. Alguém tinha organizado esse microfone aberto? Provavelmente não, ou pelo menos nenhuma liderança era reconhecível, exceto pela liderança de jovens mulheres e homens jovens negres emergindo organicamente ao longo da noite a partir do próprio protesto.

Às 20h, uma multidão de 3.000 pessoas se juntou a uma marcha fragmentária do extremo sul de Sunset Park e começou a cantar em uníssono: "Foda-se o seu toque de recolher". A intenção era clara para todos: eles se mantinham firmes e ficavam nas ruas o maior tempo possível, até a prisão em massa, se necessário. Com essa intenção, a marcha começou a se mover, mudando de direção a cada passo, jogando um jogo de gato e rato com a polícia. Quanto mais o Departamento de Polícia de Nova York tentava se antecipar à marcha para pressionar, dispersar ou prender manifestantes, mais imprevisível se tornava sua rota, de Barclays a Cobble Hill, de volta a Barclays e depois a Fort Greene, e finalmente Clinton Hill. Quem estava liderando? Provavelmente, um grupo de manifestantes que esteve no Barclays nos últimos dias e decidiu então se encarregar da coordenação tática do protesto. Talvez um grupo de afinidade provisório. Talvez simplesmente uma coleção de indivíduos que decidiram se encarregar da noite.

No Barclays, um grupo de manifestantes tinha uma mesinha com frutas, lanches, informações legais, Gatorade e desinfetante para as mãos; outros tinham sacolas cheias de pacotes de cuidados (com máscara facial e desinfetante para as mãos, além de alimentos e bebidas energéticas) que distribuíam generosamente para a multidão. Em algum momento da marcha, um carro chegou do nada e parou no meio da Avenida Atlântica, e um homem negro desceu e abriu um baú cheio de caixas d'água. Mais pessoas podiam ser vistas distribuindo água e bebidas energéticas nas ruas de Cobble Hill, Fort Greene e Boerum Place. Quem organizou essa impressionante infraestrutura de ajuda mútua, que garantiu que os manifestantes tivessem energia para continuar o máximo possível na terrível umidade da cidade de Nova York e as vitaminas para combater o Covid-19? Ninguém e todos: provavelmente foi uma combinação do trabalho de alguns grupos de base, uma expressão espontânea de solidariedade com o protesto e a reunião de grupos de amigos, conhecidos e camaradas para arrecadar fundos, preparar pacotes de socorro e se posicionar ao longo da rota em constante mudança da marcha.

Esse ato coletivo de cuidado - ou de reprodução social radical (e móvel) de baixo - foi acompanhado pela esmagadora solidariedade expressa pela própria cidade. Os manifestantes recebiam aplausos de todos os prédios de todas as ruas por onde passavam, e as pessoas ficavam do lado de fora de suas casas, desafiando o toque de recolher, para assistir, levantar os punhos e ser o mais barulhento possível. Uma ambulância parou no meio da rua e o primeiro atendente negro agarrou o interfone para saudar a marcha e cantar. Uma artista chegou com seu carro para distribuir lindas placas em preto e branco e depois partiu. E, então, em um momento bizarro e ambíguo, uma polícia de trânsito em um pequeno carro tocou sua buzina e jogou a primeira, encorajando os manifestantes a continuar. Enquanto a marcha serpenteava pelas ruas, hora após hora, toda a cidade parecia querer abraçá-la, cumprimentá-la, fortalecê-la, dizer aos manifestantes que eles também estariam nas ruas se não fosse pela pandemia, se eles não tivessem estado em outra das várias marchas diárias da cidade de Nova York ou se não tivessem filhos em casa. E havia o absurdo cômico, o situacionismo e a criatividade (de roupas absurdas a sinais hilariantes) que só são desencadeados em momentos de libertação coletiva, onde a normalidade capitalista fica suspensa e as pessoas experimentam um tipo diferente de liberdade. A beleza estava de volta nas ruas.

Esses dez dias, que estão abalando o país de uma maneira que não acontece há cinquenta anos, condensaram e aceleraram o tempo: são apenas dez dias, mas parecem dez meses. O estado de tensão suspensa dos longos meses do isolamento deu lugar a alegria coletiva, raiva combinada com beleza e amor: pelos companheiros de protesto, pelos mais de 100 mil mortos da pandemia, para George Floyd, Breonna Taylor, Jamal Floyd e as incontáveis ​​vidas negras tiradas por um estado militarizado e racista, e pelo nosso futuro, que pensávamos ter sido roubado de nós e que agora estamos recuperando através da luta.

E, no entanto, os desafios futuros são muitos e difíceis de enfrentar. O Barclays viu o surgimento espontâneo das condições de possibilidade para um processo coletivo de auto-organização e subjetivação. Mas essas são apenas condições de possibilidade, potencialidades a serem realizadas. A auto-organização, no entanto, é essencial para a permanência dessa revolta social, para sua expansão para setores sociais adicionais (começando com os trabalhadores sindicalizados e os locais de trabalho em geral), para sua capacidade de autodefesa contra a repressão brutal e para sua capacidade de manter a autonomia política das forças de cooptação e absorção que inevitavelmente tentarão domar a revolta e talvez transformar a raiva social em votos. Enquanto outra presidência de Trump seria um desastre, principalmente por causa de seu efeito galvanizador na extrema direita em todo o mundo, da Índia ao Brasil, também é fato que dez dias de revolta social fizeram mais para desmantelar o racismo institucionalizado do que oito anos de Presidência de Obama. É esse poder coletivo que está sendo redescoberto por essa revolta social. E é a autonomia política desse poder coletivo que devemos preservar zelosamente.

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