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Devi Sridhar: a crise do coronavírus pode terminar de uma destas quatro formas

· Sem Fronteiras,Ecologia

A cooperação global, os isolamentos intermitentes e o rastreio de contatos poderão, todos, desempenhar um papel na corrida para para a pandemia.

Num universo alternativo, surge um novo vírus na China. O país identifica rapidamente o agente patogênico, fecha as suas fronteiras, lança uma campanha sem precedentes para erradicar o vírus e consegue assegurar que muito poucos casos deixam o país. Os outros países que comunicam casos - como a Coreia do Sul, Taiwan, Hong Kong e Singapura - identificam rapidamente os infectados, localizam as pessoas que os contactaram, isolam os portadores do vírus e contêm a sua propagação. Através desta estratégia em três vertentes - teste, rastreio, isolamento - a erradicação é bem sucedida. A humanidade é salva.

Na realidade, Sars-CoV-2, o novo coronavírus, escapou às intervenções de saúde pública do Governo chinês e espalhou-se por todo o mundo. À medida que outros governos se jogavam nas suas primeiras respostas, o vírus atravessou silenciosamente as comunidades, infectando muitas pessoas e hospitalizando e matando algumas. O vírus é extremamente perigoso - propaga-se tão facilmente como um resfriado ou uma gripe, mesmo através de indivíduos que não apresentam sintomas visíveis, e os dados mais recentes mostram que cerca de 5% das pessoas que são infectadas necessitarão de hospitalização. Entre elas, 30% serão internadas na UCI. Estima-se que 0,6-1,4% das pessoas que contraem o vírus irão morrer.
O mundo tem agora mais de 1 milhão de casos confirmados de coronavírus. Os Estados Unidos, que registam mais de 400 000 casos e se aproximam das 13 000 mortes, ultrapassaram a China, onde se registaram cerca de 82 000 casos e 3 000 mortes. Metade de todos os casos confirmados encontram-se agora na Europa. Os países de baixos e médios rendimentos registam um atraso de apenas algumas semanas. Embora nações como o Senegal, a Libéria e a Nigéria se tenham mostrado agressivamente dispostas a enfrentar este desafio, os seus governos estão limitados pela falta de recursos, de cuidados de saúde e de capacidade de testes. Outros, como o Brasil, a Índia e o México, parecem estar a negar o que está para vir.
Ainda não sabemos que percentagem da população mundial já foi exposta ao vírus. Sem um teste de anticorpos fiável que possa identificar se alguém teve o vírus e se é provável que esteja imune, não é claro quantas pessoas estão a transportar o vírus mas não apresentam sintomas. O papel das crianças na transmissão também não é claro; as crianças não são imunes nem parecem ser fortemente afetadas.
Então, e agora? Com base no que aprendi com a modelização publicada e com as respostas de outros países ao vírus, há quatro cenários possíveis para a forma como isto pode acabar.

Um é que os governos se reúnam para acordar um plano de erradicação dependente de um diagnóstico rápido e barato no local de tratamento. Todos os países fechariam simultaneamente as suas fronteiras durante um período de tempo acordado e organizariam uma campanha agressiva para identificar os portadores do vírus e impedir a transmissão.

Esta abordagem parece improvável; o vírus propagou-se de forma agressiva e alguns países mostraram-se reticentes em cooperar entre si. Mas pode tornar-se mais realista por três razões: as terapias antivirais utilizadas para prevenir ou tratar os sintomas da Covid-19 podem ser precárias; uma vacina pode levar décadas a ser produzida; e a imunidade pode ser apenas de curto prazo, resultando em múltiplas ondas de infecção, mesmo dentro do mesmo indivíduo. A Nova Zelândia está atualmente tentando uma versão desta abordagem; o país fechou as suas fronteiras, impôs um bloqueio e está lançando testes comunitários para erradicar o vírus.
Um segundo cenário, que parece moderadamente mais provável, é que os primeiros ensaios de vacinas sejam promissores. Enquanto esperam pela vacina, os países tentariam atrasar a propagação do vírus durante os próximos 12-18 meses através de isolamentos intermitentes. As autoridades sanitárias teriam de prever, com três semanas de antecedência, se existem camas, ventiladores e pessoal suficiente para tratar os infectados. Nesta base, os governos poderiam decidir se pretendem flexibilizar ou aumentar as medidas de quarentena.

Mas este cenário está longe de ser o ideal. Os sistemas de saúde continuariam a ser sobrecarregados e os custos econômicos e sociais do confinamento são elevados. O isolamento repetido poderia conduzir ao desemprego em massa, ao aumento da pobreza infantil e à agitação social generalizada. Nos países mais pobres, poderiam morrer mais pessoas devido ao isolamento do que devido ao próprio vírus: de subnutrição, de doenças evitáveis por vacinação ou de desidratação devido ao acesso limitado a água limpa.

Um terceiro cenário, ainda mais provável, é o de os países seguirem o exemplo da Coreia do Sul enquanto esperam por uma vacina: aumentar os testes para identificar todos os portadores do vírus, localizar as pessoas que os contactaram e colocá-las em quarentenas de até três semanas. Isto implicaria um planejamento em grande escala, o rápido desenvolvimento de uma aplicação de rastreio de contatos, e milhares de voluntários para ajudar com a limpeza, o processamento dos resultados e o monitoramento da quarentena. Poderiam ser aplicadas medidas de distanciamento físico mais flexíveis para evitar a propagação do vírus e aliviar a pressão sobre os sistemas de saúde.
 

Um cenário final poderia envolver, na ausência de uma vacina viável num futuro previsível, a gestão do Covid-19 através do tratamento dos seus sintomas e não da sua causa. Os profissionais de saúde poderiam administrar terapias antivirais que evitassem que os doentes se deteriorassem ao ponto de necessitarem de cuidados intensivos, ou que os impedissem de morrer quando chegassem a uma fase crítica. Uma solução ainda melhor seria utilizar a terapia profilática para prevenir o aparecimento da Covid-19, em combinação com testes de diagnóstico rápido para identificar as pessoas infectadas. Nos países com recursos, isto poderia ser sustentável - mas para os países mais pobres esta abordagem seria difícil, se não impossível.

Não existe uma solução fácil. Os próximos meses implicarão um frágil equilíbrio entre os interesses da saúde pública, da sociedade e da economia, com os governos mais dependentes uns dos outros do que nunca. Enquanto metade da batalha será no desenvolvimento dos instrumentos para tratar o vírus - uma vacina, terapias antivirais e testes de diagnóstico rápido - a outra metade fabricará doses suficientes, distribuindo-as de forma justa e equitativa e assegurando que cheguem aos indivíduos em todo o mundo.

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