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Em terreno desconhecido, os EUA contam 500 mil mortos

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Lucy Tompkins, Mitch Smith, Julie Bosman e Bryan Pietsch, New York Times, 22 de fevereiro de 2021

[Para nós, no Brasil, o fracasso do país em lidar com a pandemia é muito desmobilizador. Mas há um país que se saiu pior que o Brasil, os Estados Unidos. Este curto texto de cunho editorial do NYTimes dá conta da dimensão gigantesca do fracasso dos EUA em lidar com a covid-19. No caso da gripe espanhola, a única analogia possível, as dimensões da Primeira Guerra Mundial e a recuperação dos anos 1920 ajudaram a ofuscar o seu impacto, em um país que ainda não era a superpotência inconteste do mundo - título que ainda cabia à Inglaterra. No caso da covid-19, o impacto do vírus pode se somar à ultrapassagem econômica pela China. Em qualquer caso, será, provavelmente, um trauma nacional colossal para mais de uma geração. JC]

Os Estados Unidos alcançaram um marco surpreendente na segunda-feira, ultrapassando 500.000 mortes conhecidas relacionadas ao coronavírus em uma pandemia que durou quase um ano. O número total de vírus da nação é mais alto do que em qualquer outro país do mundo. Ele superou de longe as previsões iniciais de perda feitas por alguns especialistas federais. E isso significa que mais americanos morreram de Covid-19 do que nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial, da Segunda Guerra Mundial e da Guerra do Vietnã juntos.

"A magnitude disto é simplesmente horrível", disse Jeffrey Shaman, um professor de ciências ambientais da saúde da Universidade de Columbia, que modelou a propagação do vírus e diz que a escala da perda não era inevitável, mas um resultado da falha em controlar a propagação do vírus nos Estados Unidos. "Tem sido um fracasso", disse ele.

Os Estados Unidos são responsáveis por cerca de 20% das mortes conhecidas da Covid no mundo, mas representam apenas 4,25% da população mundial.

Cerca de um em cada 670 americanos morreu de Covid-19, que se tornou uma das principais causas de morte neste país, juntamente com doenças cardíacas e câncer, e provocou a maior redução da expectativa de vida em décadas. As perdas, monumentais para o país, têm sido muito pessoais para os parentes e amigos dos 500.000.

"Nunca desaparece", disse o Rev. Ezra Jones de Chicago sobre seu pesar por seu tio, Moses Jones, que morreu de coronavírus em abril.

O marco do meio milhão vem em meio a notícias esperançosas: novos casos de vírus e mortes têm diminuído drasticamente, e a distribuição de vacinas tem gradualmente ganho ritmo. Mas a incerteza permanece sobre as variantes emergentes do vírus, algumas mais contagiosas e possivelmente mais letais, por isso pode levar meses até que a pandemia seja contida. Os cientistas dizem que a trajetória do número de mortes nos EUA dependerá da velocidade das vacinações, dos efeitos das variantes e do quanto as pessoas vão seguir diretrizes como o uso de máscaras e o distanciamento social.

Nos primeiros dias da pandemia, o Dr. Anthony S. Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do país, e a Dra. Deborah L. Birx, que estava coordenando a resposta ao coronavírus na época, projetaram em março passado que mesmo com ordens estritas de permanência em casa, o vírus poderia matar até 240.000 americanos, um número que parecia inimaginável na época.

"Por mais sóbrio que seja um número, devemos estar preparados para ele", disse o Dr. Fauci na ocasião.

Menos de um ano depois, o vírus já matou mais do dobro desse número.

As mortes americanas por Covid-19 vieram mais rapidamente, à medida que a pandemia se prolongava. A primeira morte conhecida da Covid-19 no país ocorreu no Condado de Santa Clara, Califórnia, em 6 de fevereiro de 2020, e no final de maio, 100.000 pessoas haviam morrido. Levou quatro meses para que a nação registrasse outras 100.000 mortes; no seguinte, cerca de três meses; no seguinte, apenas cinco semanas.

O vírus atingiu todos os cantos da América, devastando tanto cidades densas quanto condados rurais através de surtos que atravessaram uma região e depois outra.

Na cidade de Nova York, mais de 28.000 pessoas morreram do vírus - ou aproximadamente uma em 295 pessoas. No condado de Los Angeles, o número de mortos é de cerca de uma em cada 500 pessoas. No condado de Lamb, Texas, onde 13 mil pessoas vivem espalhadas por uma extensão de mil milhas quadradas, a perda é de uma em 163 pessoas.

O vírus tem se espalhado por lares e outras instalações de cuidados de longo prazo, espalhando-se facilmente entre os residentes vulneráveis: Eles são responsáveis por mais de 163.000 mortes, cerca de um terço do total do país.

As mortes por vírus também afetaram de forma desproporcional os americanos de acordo com a raça. Sobretudo, a taxa de mortalidade dos negros americanos com Covid-19 foi quase duas vezes maior do que a dos brancos americanos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças; a taxa de mortalidade dos hispânicos foi 2,3 vezes maior do que a dos brancos americanos. E para os nativos americanos, foi 2,4 vezes maior.

Nesta segunda-feira, 22 de fevereiro, cerca de 1.900 mortes de Covid estavam sendo relatadas, em média, na maioria dos dias - abaixo de mais de 3.300 em pontos de pico em janeiro. A desaceleração veio como um alívio, mas os cientistas disseram que as variantes dificultam a projeção do futuro da pandemia, e os historiadores advertiram contra ignorarmos a escala das perdas do país.

"Haverá um verdadeiro impulso para dizer: 'Veja como estamos indo bem'", disse Nancy Bristow, presidente do departamento de história da Universidade de Puget Sound em Tacoma, Washington e autora de "American Pandemic: The Lost Worlds of the 1918 Influenza Epidemic". Mas ela alertou para os riscos de agora se "reescrever esta história como outra história de triunfo americano".
 

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