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Emancipação e ciência: Ernest Mandel, 25 anos depois

· Formação,IV Internacional,Vale a pena ler

Alex de Jong, Europe Solidaire Sans Frontière, 20 de julho de 2020. Tradução de Augusto Lemos.

Neste ano, fazem 25 anos da morte de Ernest Mandel. Mandel foi um dos economistas marxistas mais importantes da segunda metade do século XX. Em 1982, foi central para a fundação de nosso Instituto. Um grande estudioso e ativista até o fim de sua vida, Mandel publicou dezenas de livros e centenas de artigos.

Em seu trabalho intelectual e político, o marxismo de Mandel era simultaneamente "ortodoxo" e "aberto". Ele era um marxista ortodoxo no sentido que definiu em um artigo de 1983; “Aquele que age no espírito de Marx” e “está vinculado pela obrigação de resistir a todas as condições sociais desumanas”. Seu marxismo foi aberto no sentido em que Mandel descreveu em uma conversa com o radical alemão Johannes Agnoli: "era uma tarefa de desenvolvimento contínuo, de incorporar novos fatos e novas considerações científicas"; "Faz parte da natureza essencial do marxismo examinar mudanças empíricas significativas".

A ortodoxia de Mandel e sua abertura eram partes de um todo. Lutas contra a injustiça e por circunstâncias de emancipação eram para ele uma força motriz na história. Como a história é parcialmente o produto de lutas contínuas, seu desenvolvimento é radicalmente incerto. Para Mandel, a história dessas lutas era mais antiga que a do capitalismo e tinha raízes em aspectos fundamentais da antropologia humana, no “caráter social do trabalho, nas origens sociais da comunicação e na impossibilidade de se retirar delas sem pagar um preço alto”. “A riqueza da humanidade”, escreveu Mandel, “consiste na riqueza das relações humanas, em outras palavras, das relações sociais.” Com o desenvolvimento das forças produtivas no capitalismo, a luta contra as condições desumanas tornou o socialismo uma possibilidade - não mais.

A história só pode ser entendida, argumentou Mandel, como uma totalidade que está passando por constantes mudanças, impulsionada por contradições internas. Por isso, Mandel argumentou que os marxistas precisavam adotar um método “histórico genético” para entender os fenômenos sociais.

Mandel usou o exemplo do estado burguês para desenvolver esse modo de pensar. “Uma tentativa de derivar o caráter e a essência do estado burguês diretamente das categorias do Capital de Marx - do ‘capital em geral’ ou das relações de troca e comércio na superfície da sociedade burguesa ou das condições de valorização do capital - ignora o fato de que a própria burguesia não criou o Estado no sentido de um mecanismo estatal desconectado da sociedade e elevado ao status de instituição autônoma. A burguesia limitou-se a dominar o estado como existia antes de chegar ao poder”.

Considerar a história (pré-capitalista) dessa maneira diferencia Mandel dos marxistas “estruturais” que tentaram explicar os fenômenos sociais como os efeitos das leis imutáveis ​​que governam o capitalismo. A “reconciliação entre teoria e história” de Mandel fez dele um intelectual desapegado de convenções; “Fora do marxismo convencional, fora do doutrinário althusserianismo e fora do que Perry Anderson chamou de ‘marxismo ocidental’, que havia virado as costas à pesquisa econômica.”

Lado a lado com a história das lutas de classes, está a história da ciência e da teoria social, escreveu Mandel. A ciência segue suas próprias leis e não está a serviço da libertação do proletariado, da liberdade ou do progresso histórico. A ciência é útil na luta pela libertação quando fornece conhecimento que ajuda a tomar decisões políticas corretas. Mas só seria capaz de fazê-lo como ciência, seguindo suas leis, não quando fosse subjugado a critérios políticos. Mandel viu no marxismo a combinação das duas histórias, a das lutas contra condições desumanas e da pesquisa científica.

Os principais trabalhos de Mandel em economia política (Teoria Econômica Marxista (1962) e Europa versus América?: Contradições do Imperialismo (1970); Capitalismo tardio (1972) e Ondas Longas do Desenvolvimento Capitalista (1980)), bem como dezenas de artigos conjunturais, foram todos escritos para fornecer ao movimento operário e socialistas essas ferramentas para entender os desenvolvimentos em andamento e tomar decisões. Capitalismo Tardio, pode ser considerado obra-prima de Mandel. Mandel resgatou a teoria das ondas longas no capitalismo, um conceito que havia sido usado por economistas marxistas e não marxistas como Kondratieff e Schumpeter, para prever a longa desaceleração iniciada em meados dos anos setenta.

Em sua aplicação da teoria das ondas longas, Mandel novamente combinou conceitos teóricos com pesquisa histórica e fato empírico. Mandel argumentou que, com as “ferramentas conceituais da análise econômica marxista”, era possível explicar desenvolvimentos de longo prazo no capitalismo, mas apenas se alguém considerasse que diversas das principais variáveis ​​desse sistema conceitual eram “variáveis ​​parcialmente autônomas”. Parcialmente autônomo, não independente, pois funcionava dentro de parâmetros estabelecidos pelo próprio sistema capitalista. Mandel escreveu que "estados e governos capitalistas podem fazer muitas coisas, assim como empreendedores e empresas capitalistas. Mas eles não podem abolir o capital monetário e o lucro como ponto de partida e ponto final das operações do sistema, nem podem abolir a operação das forças do mercado ou eliminar a lei do valor.”

Na década de 1980, Mandel formulou dez principais proposições para entender os desenvolvimentos de longo prazo do capitalismo:

(1) a lei do valor;

(2) a lei da acumulação de capital;

(3) a lei da mais-valia;

(4) a lei da equalização da taxa de lucro;

(5) a lei da concentração e centralização do capital;

(6) a lei da tendência da composição orgânica do capital a subir;

(7) a lei da determinação dos salários;

(8) a lei de tendência para a taxa média de lucro cair;

(9) a lei da natureza cíclica da produção capitalista e da inevitabilidade das crises de superprodução;

(10) a lei do colapso inevitável do sistema (Zusammenbruchs-theorie).

Mandel descreveu sua própria contribuição à teoria econômica marxista como “um prazo adicional para a proposição: as ‘longas ondas de desenvolvimento capitalista’, nas quais, entre outras coisas, são realizadas revoluções tecnológicas básicas e a equalização da taxa de lucro entre setores não monopolizados e monopolizados se afirma.”

Segundo Mandel, essas proposições seriam aceitas pela maioria dos marxistas, “com a possível exceção da proposição 10”. Mesmo que Mandel tenha considerado o colapso capitalista como inevitável, não significava que o socialismo também fosse: “O colapso do capitalismo é inevitável [...] Após a experiência de duas guerras mundiais, duas crises econômicas mundiais da magnitude das de 1929 a 1933 e do presente, temos poucas razões para duvidar disso. Mas esse colapso pode levar a dois resultados completamente opostos: avançar para o socialismo ou voltar para a barbárie.”

As dez proposições são essencialmente endógenas ao capitalismo do ponto de vista econômico. Em outras palavras, elas são produzidos pela estrutura do sistema; “Propriedade privada dos meios de produção, acumulação primitiva de capital monetário, criação de uma classe de assalariados, expansão da produção de mercadorias, ou seja, economia de mercado”. Mas, além desses fatores endógenos, também existem fatores exógenos, já que o “processo histórico concreto do desenvolvimento capitalista é sempre o resultado de uma interação entre o sistema e o ambiente em que se desenvolve; esse ambiente nunca é 100% capitalista.”

Os elementos não-capitalistas em seu ambiente, bem como os resultados da história pré-capitalista, têm um impacto nas principais variáveis ​​do capitalismo. Embora as revoltas pré-capitalistas anti-escravidão, as revoltas camponesas no antigo modo de produção asiático, as revoltas camponesas do final da Idade Média, bem como os “trabalhadores rebeldes e destruidores de máquinas do capitalismo primitivo” estivessem destinados ao fracasso, tais as lutas também forneciam “uma tremenda tradição de formas de luta e organização, bem como de pensamentos, ideais, sonhos e esperanças revolucionários, dos quais a luta proletária pela emancipação se alimenta”; sem tais antecessores, o desenvolvimento da luta proletária seria muito mais difícil.

As leis de longo prazo da acumulação capitalista podem afirmar-se “pelas costas dos sujeitos”, mas seus efeitos são influenciados por eles, formando parte da totalidade. A longo prazo, escreveu Mandel, os desenvolvimentos na luta de classes estão “subordinados ao nível de desenvolvimento das forças produtivas, às relações de produção existentes e às estruturas das principais classes sociais”. Mas essa visão de longo prazo foi de pouca ajuda para decidir o que fazer. Um certo nível de desenvolvimento das forças produtivas possibilita uma gama de relações de produção, de estruturas em que a luta de classes ocorre. E essas lutas de classe podem ter resultados diferentes. É a partir dessas condições em mudança que os socialistas precisam fazer escolhas e agir; “Estamos no meio do processo histórico”.

Todo indivíduo tem que escolher como se relacionar com esse processo, uma escolha em parte individual, em parte socialmente determinada.

No final de sua vida, Mandel foi confrontado com uma crise do projeto socialista. Cinco anos antes de falecer, Mandel escreveu que essa crise “era, sobretudo, uma crise de credibilidade das idéias socialistas. Cinco gerações de socialistas e três gerações de trabalhadores foram movidas pela profunda e inabalável convicção de que o socialismo [era] possível e necessário “; “A geração atual não está mais convencida de que é possível”. Esse foi, em essência, o resultado de uma crise na prática dos socialistas, dos fracassos e crimes cometidos em nome do socialismo.

Dois anos depois, Mandel argumentou em uma reunião do Foro de São Paulo que: “A prática de socialistas e comunistas deve ser totalmente consistente com seus princípios. Não devemos justificar nenhuma prática alienante ou opressora. Na prática, devemos compreender o que Karl Marx chamou de imperativo categórico: lutar contra todas as condições em que os seres humanos são alienados e humilhados. Se nossa prática for consistente com esse imperativo, o socialismo se tornará novamente uma força política que será invencível.”

Apesar das esperanças de alguns ideólogos burgueses, a história não terminou com a Guerra Fria, e o neoliberalismo não aboliu o ciclo de prosperar e falir. Novas gerações de ativistas estão redescobrindo o marxismo e o anticapitalismo. Um quarto de século após sua morte, em meio a várias crises globais, de saúde, de ecologia, condições políticas e econômicas, o trabalho político e intelectual de Mandel em traçar um caminho para além da barbárie, “em direção ao socialismo” é de relevância enorme.

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