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Estados Unidos: outra revolta antirracista era inevitável

A editora da YES! conversa com um vereador de Minneapolis e discute os impasses dos direitos da população negra nos EUA

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Zenobia Jeffries Warfield, Yes Magazine, 29 de maio de 2020

Essa epidemia de racismo é mais prevalente, mais real, mais tangível até do que um vírus que está tirando vidas aparentemente da noite para o dia. Quando os negros descansam, estão seguros, respiram?

Não há frustração maior do que trabalhar todos os dias para construir e inspirar outras pessoas a construir um mundo mais justo e compassivo, apenas para ser brutalmente lembrada de quão longe esse mundo está, pois somos bombardeados por vídeos de uma atrocidade como o assassinato pela polícia de George Floyd, residente em Minneapolis.

Testemunhar alguém sendo morto é aterrorizante.

Estou passando por episódios de terror depois de ver a vida deixar o corpo algemado de Floyd sob o joelho do policial de Minneapolis, Derek Chauvin, enquanto dois policiais seguravam Floyd e outro ficava à toa. Essa imagem ficará comigo por um longo tempo, assim como a de Eric Garner, assim como o de Philando Castile, e Terence Crutcher e Tamir Rice, de 12 anos. E com essas imagens, as histórias de Trayvon Martin, Jamar Clark, Sandra Bland, Jordan Davis, Alton Sterling, Atatiana Jefferson, Botham Jean, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, Sandra Bland, Aiyana Stanley-Jones, de 7 anos, Charleena Lyles , mãe grávida de quatro filhos e inúmeras outras.

Se eu posso sentir um terror intenso e ficar traumatizada ao assistir a um vídeo de algo que aconteceu em uma cidade a mais de 1.600 milhas de distância, posso imaginar o estado daqueles que estavam presentes enquanto Floyd - por oito a nove minutos - implorava desesperadamente por sua vida. Ele repetiu várias vezes: "Não consigo respirar". Essas foram suas últimas palavras. Imagino que esse nível de ansiedade e o pânico subseqüente possam levar as pessoas a um estado de raiva, até insanidade temporária - alguns gritando para Chauvin tirar o joelho do pescoço de Floyd.

Levou quatro dias para Chauvin ser preso e acusado. Ele matou Floyd em 25 de maio, no Memorial Day.

Uma revolta era inevitável.

Parece que o prefeito de Minneapolis, Jacob Frey, está ciente disso. “O que vimos nos últimos dois dias no conflito emocionado da noite passada é o resultado de tanta raiva e tristeza acumuladas na nossa comunidade negra, não apenas por cinco minutos de horror, mas 400 anos”, disse Frey em uma entrevista coletiva em 28 de maio. "Se você está sentindo essa tristeza e essa raiva, isso não é apenas compreensível, está certo". Frey continuou dizendo que o protesto era um reflexo da "verdade que nossa comunidade negra viveu". Ele implora que essa “tristeza” também deva ser entendida por comunidades não-negras, embora elas possam não ter a mesma experiência vivida. "Ignorá-la, jogá-la fora, seria ignorar os valores que todos afirmamos ter e que são ainda mais importantes durante um período de crise".

É compreensível para mim que, enquanto escrevo isso, o prédio da Terceira Delegacia do Departamento de Polícia de Minneapolis esteja pegando fogo. Eu imagino que haja simbolismo na queima. Talvez queime até o chão e, das cinzas, o movimento de justiça restaurativa que vem se construindo em Minneapolis se tornará mais forte. Talvez ela cresça forte o suficiente para provocar uma verdadeira transformação, não apenas em Minneapolis, mas em todo o país, onde outros movimentos populares estão pressionando pelo desinvestimento em nossas instituições policiais estaduais e federais militarizadas. Então talvez a morte de George Floyd não tenha sido em vão. Não tenho escolha a não ser imaginar a restauração agora, em meio ao caos. Meu limiar para a dor negra diante da morte interminável de homens, mulheres e crianças negros desarmados, cis e trans, atingiu o máximo assassinatos atrás.

Embora os comentários do prefeito Frey tenham sido de coração e, acredito, sinceros, tenho certeza de que os moradores de Minneapolis gostariam de ver o mesmo nível de empatia em ação ao considerar seu orçamento da polícia para 2020.

Nos últimos anos, coalizões de grupos e organizações de base em Minneapolis vêm pressionando para retirar os fundos do Departamento de Polícia de Minneapolis e criar soluções focadas na comunidade. Em 2016, os organizadores da iniciativa MPD150 produziram um relatório traçando os 150 anos de história - das patrulhas de escravos aos dias atuais - da polícia de Minneapolis. Uma constatação importante do relatório é que existem “alternativas viáveis ​​para o policiamento em todas as áreas em que a polícia se envolve”.

Em 2019, os grupos conseguiram fazer com que o Conselho Municipal realocasse US $ 1 milhão do orçamento da polícia para criar o Escritório de Prevenção da Violência (OVP). Este ano, apenas US $ 242.000 foram alocados para esse escritório. A responsabilidade do OVP é fornecer orientação e coordenação estratégicas para o esforço da cidade de reduzir o risco de violência. Entre suas funções, está o desenvolvimento de um plano abrangente em toda a cidade para prevenção e redução da violência, em colaboração com os departamentos da cidade, as partes interessadas da comunidade e quaisquer conselhos ou comissões relevantes, além de coletar, analisar e relatar dados relacionados à violência em toda a cidade.

No ano passado, a cidade de Minneapolis criou um grupo de trabalho que examinou os tipos mais comuns de ligações recebidas pela polícia no 911, disse-me Jeremiah Ellison, vereador negro do Conselho, da Ala 5, em um telefonema recente. "O que as partes interessadas da comunidade que se reuniram para analisar o que os dados do 911 nos dizem é:", disse ele,"Descobrimos que há muitas ligações que a polícia recebe... onde um policial não é necessário para resolver o caso".

A maioria dessas ligações era relacionada à saúde mental, disse Ellison. "Se 20% das 911 chamadas não exigem um oficial, mas precisam de resposta, por que não colocar esse dinheiro em uma área com atendentes desarmados e não violentos". Ellison disse que ter esses dados dá condições para o conselho desenvolver um plano. "Ninguém simplesmente vai para de financiar a polícia sem um plano."

Mas mudanças incrementais, disse Ellison, têm sido uma piada. "Não atinge o tipo de justiça que as pessoas merecem. Não individualmente. Ou em um sentido mais amplo... Temos que envolver nossas mentes em saltos mais ousados. Precisamos começar a colocar nossas mentes e ações no sentido de desenvolver respostas inovadoras a crises que não sejam policiais. Onde armas ou violência não são necessárias. ”

O ativista que virou político expressou seu aborrecimento com o processo legislativo. “Você é eleito para tomar essas decisões, mas precisa tomá-las com outras pessoas. É frustrante."

Ele continuou dizendo, no entanto, que autoridades eleitas que recentemente zombaram da ideia de desarmar ou desinflar a polícia estão agora dizendo que essa é uma ideia que devemos levar a sério. "E é assim que deve ser", disse Ellison. “Não apenas em Minneapolis, mas em todo lugar!”

Não soluções, como câmaras no corpo e treinamento de remoção de escalada de violência, claramente não são a resposta. O número de assassinatos por policiais entre 2018 e 2019 aumentou, apesar do crescente uso de câmeras no corporais por policiais em distritos de todo o país.

"Temos que enfrentar as suposições embutidas de que precisamos de uma força policial", disse Ellison. "Eles não estão trabalhando para nós, estão nos matando."

Ellison estava em sua ala com os manifestantes por duas noites - no lado norte, formado por trabalhadores, trabalhadores pobres e principalmente negros e outras pessoas de cor. Ele criticou a resposta do Departamento de Polícia de Minneapolis no início do protesto.

"O lado norte é onde todo esse tipo de coisa acontece", disse Ellison, referindo-se ao assassinato de Jamar Clark pela polícia em 2015. Depois que a polícia atirou em Ellison, que estava protestando em resposta à morte de Clark, ele decidiu concorrer ao cargo .

Ellison compartilhou suas observações dos protestos: “Você tem alguns membros da comunidade jogando coisas, mas a resposta da polícia é tão brutal que não pode ser justificada. E é necessária a presença da polícia quando protestam contra ela?

A cidade está falhando, disse Ellison. Se o objetivo era evitar danos à propriedade e manter as pessoas seguras, não é isso que está acontecendo.

Duzentas empresas foram queimadas. Milhões de dólares em danos materiais ocorreram.

Um manifestante foi morto. E outros foram atingidos por gás lacrimogêneo e balas de borracha e de acrílico.

"[A cidade] não está atingindo nenhum dos nossos objetivos declarados", disse ele. "E ainda assim nos recusamos a mandá-los para casa."

"Nossos funcionários precisavam se comportar com um padrão mais alto e não fizeram isso", disse Ellison sobre os oficiais. Precisamos de mais verificações e equilíbrio sobre a polícia, disse ele. “Empregamos um departamento que geralmente trata [...] nossa comunidade com desprezo. Precisamos descobrir como empregar melhor nossos recursos”.

Considerando tudo, Ellison disse: "precisamos continuar pressionando".

Como uma maneira potencial de diminuir o número de assassinatos, Ellison sugeriu que deveria haver seguro para os policiais, para que, quando a cidade tiver que pagar por má conduta policial, ela não saia do bolso dos contribuintes. Os policiais sabem que não enfrentam consequências financeiras reais, explicou Ellison. Ele também sugeriu que o Conselho da Cidade reavaliasse por que não tem autoridade sobre a polícia e retifique isso. O departamento se enquadra diretamente sob a responsabilidade do prefeito.

O que aconteceu com Floyd e inúmeros outros foi evitável.

“Precisamos de outra coisa. Algo melhor - disse Ellison.

Concordo. Precisamos de uma melhor liderança neste país - em todos os níveis. E precisamos instituir políticas reais que funcionem para o povo, não para os aproveitadores que ocupam cargos municipais, estaduais ou federais.

Quando o presidente sugere em um maldito tweet que a Guarda Nacional deve ser enviada para atirar em manifestantes, mergulhamos em uma forma autocrática de governo neste país.

Um aumento da presença militar não acalma as pessoas. Não faz as pessoas se sentirem seguras. Respostas militarizadas aos levantes do passado deveriam ter nos ensinado isso.

A nota supostamente falsificada de US $ 20, pela qual Floyd foi preso, não valeu a vida. Não valeu a vida do manifestante que foi morto e dos outros que foram feridos. Não valia o presidente deste país exigir que as pessoas que protestam contra uma injustiça sejam executadas.

E tudo isso em meio a uma pandemia. Ser negro neste país significa estar em guerra em todas as frentes, em todos os espaços e em todos os momentos. Como um dos grupos demográficos mais atingidos pelo coronavírus, devemos nos proteger e nos distanciarmos socialmente, mas estamos fora - alguns de nós usando máscaras - em multidões protestando contra as injustiças seculares do racismo neste país. Essa epidemia de racismo é mais prevalente, mais real, mais tangível do que até um vírus que está tirando vidas aparentemente da noite para o dia. Quando os negros descansam, estão seguros, respiram?

Até que isso seja reconhecido e reconhecido adequadamente, e que sejam tomadas medidas para reparo e restauração, continuaremos a experimentar traumas aterrorizantes e responderemos com protestos. "Não quero que isso se torne o centro de um surto", disse-me Ellison sobre a pandemia. "Mas podemos muito bem ver isso."

Zenobia Jeffries Warfield é editora executiva da YES! Magazine, revista progressista dos Estados Unidos.

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