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O campo de batalha do 5G na guerra tecnológica EUA X China

O 5G é apenas um teatro de batalha. Existem muitos outros campos que decidirão o futuro desta guerra. E, em vários deles, a China detém as cartas.

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Prabir Purkayastha, Newsclick, 14 de agosto de 2020

A guerra tecnológica dos EUA contra a China continua, com os Estados Unidos banindo de sua rede o equipamento chinês e pedindo aos seus parceiros dos 5-Eyes e aliados da Otan que façam o mesmo. É um regime de negação de mercado e tecnologia que busca reconquistar o mercado que os Estados Unidos e os países europeus perderam para a China.

O comércio internacional presume que os bens e equipamentos possam ser obtidos em qualquer parte do mundo. A primeira violação desse esquema foi a rodada anterior de sanções dos EUA contra a Huawei no ano passado, segundo a qual qualquer empresa que usasse 25% ou mais do conteúdo dos EUA teria que obedecer às regras de sanção dos EUA. Isso significava que o software americano e os chips baseados em designs americanos não podiam ser exportados para a Huawei. A última rodada de sanções dos EUA em maio deste ano estendeu o alcance das sanções dos EUA para cobrir quaisquer bens produzidos com equipamento dos EUA, estendendo sua soberania muito além de suas fronteiras.

Nas últimas três décadas de globalização do comércio, os EUA terceirizaram cada vez mais a manufatura para outros países, mas ainda mantiveram o controle sobre a economia global por meio de seu controle sobre as finanças globais – bancos, sistemas de pagamento, seguros, fundos de investimento. Com a nova onda de sanções, outra camada de controle dos Estados Unidos sobre a economia global foi revelada: seu controle sobre a tecnologia, tanto em termos de propriedade intelectual quanto de equipamentos críticos para a fabricação de chips.

A nova sanção comercial que os EUA impuseram viola as regras da Organização Mundial do Comércio. Invoca a segurança nacional, a opção nuclear na OMC, em questões que são claramente relacionadas ao comércio. Agora fica claro por que os EUA evisceraram a OMC, recusando-se a concordar com qualquer nova indicação ao Tribunal de Solução de Controvérsias. A China não pode trazer as sanções ilegais dos EUA à OMC para solução de controvérsias, pois o próprio órgão de solução de controvérsias foi praticamente extinto pelos Estados Unidos.

A batalha pelo 5G e a Huawei se tornou o terreno no qual a guerra de tecnologia EUA-China está sendo travada. O mercado de rede 5G propriamente dito deve chegar a 48 bilhões de dólares em 2027, mas irá gerar trilhões de dólares de produção econômica nas redes 5G instaladas. Qualquer empresa ou país que controle a tecnologia 5G terá uma vantagem sobre os outros neste espaço econômico e tecnológico.

A Internet é a base sobre a qual quase todas as tecnologias digitais futuras serão implantadas. As redes 5G aumentarão a velocidade da internet sem fio em um fator de 10 a 40. Para os consumidores, a velocidade lenta da internet é o gargalo para aplicativos, como videoconferência, jogos online multiplayer, em que as velocidades de upload e download precisam ser altas. Isso é diferente de consumir vídeos na Internet, como o Netflix, onde apenas as velocidades de download são importantes. As redes 5G também permitirão que a Internet de alta velocidade seja implantada em uma área muito maior e em nossos dispositivos móveis.

As duas outras áreas que se beneficiariam com o 5G são os carros sem motoristas e a Internet das Coisas (IoT), na qual todos os nossos gadgets se comunicam pela Internet sem fio. Embora os carros sem motorista ainda estejam a alguma distância, a IoT pode ser muito mais importante, por exemplo, para melhorar a eficiência e manter a infraestrutura física de eletricidade, semáforos, água e sistemas de esgoto em futuras “cidades inteligentes”.

O G em redes de telecomunicações se refere a gerações, e cada geração de tecnologia em comunicações sem fio significa aumentar a quantidade de informações que as ondas de rádio transportam. As redes 5G são muito mais rápidas do que as redes 4G equivalentes e suportam um número muito maior de dispositivos em uma determinada área. Ao contrário do 3G e 4G atuais, o 5G pode viajar longas distâncias e não precisa de vários saltos de repetidora, ou células e antenas, para percorrer a mesma distância. Uma rede 5G pode fornecer as mesmas velocidades que uma rede de cabo de fibra ótica fornece, sem o grande custo de cabeamento físico. Pode, portanto, atingir centros populacionais menos densos, incluindo áreas rurais, com internet de alta velocidade a custos muito mais baixos.

Quem são os outros jogadores no espaço 5G? Os outros jogadores importantes além da Huawei são Samsung (Coréia do Sul), Nokia (Finlândia), Ericsson (Suécia) e ZTE (China). Embora os Estados Unidos não tenham um ator importante no nível de equipamentos de rede, há a Qualcomm, que fabrica componentes sem fio e chipsets, e a Apple, que é líder de mercado em smartphones.

As sanções dos EUA haviam atacado anteriormente a Huawei usando sua posição dominante em software. O Android do Google é o sistema operacional da maioria dos telefones celulares da China, como faz com a maioria dos outros telefones celulares que não são da Apple. Em chips semicondutores, os processadores ARM têm uma posição de liderança no mercado de sistemas embarcados e móveis, com a maioria das empresas que exigem processadores avançados mudando da Intel para a ARM. ARM, uma empresa com sede no Reino Unido, mas de propriedade do SoftBank do Japão, não fabrica chips, mas fornece projetos para núcleos que vão nos processadores. Eles são licenciados para empresas como Huawei, Qualcomm, Samsung e Apple, que projetam seus processadores com base em 2,4 ou 8 núcleos ARM e os fabricam em fundições de silício. Esses processadores alimentam equipamentos de rede móvel, telefones celulares ou laptops de diferentes fabricantes.

As fundições de silício que fabricam os processadores reais usando núcleos ARM dos designs da Huawei, Samsung ou Apple são empresas como a Taiwan Silicon Manufacturing Company (TSMC). A TSMC é a maior fundição de silício do mundo, com 48% do mercado global.

A Samsung também possui fundição de silício de alta capacidade com outros 20% do mercado global. Ele usa suas instalações cativas para suas necessidades internas, mas também para outros fabricantes. A China tem a quinta maior fundição de silício do mundo, a Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC), mas é apenas um décimo do tamanho da TSMC. TSMC e Samsung têm tecnologia de 7 nanômetros (tamanho do transistor de 7 nanômetros nos chips), enquanto a SMIC tem atualmente tecnologia de 14 nanômetros.

Resposta tecnológica chinesa ao ataque dos EUA
O ataque anterior dos EUA à Huawei e à China banindo o software dos EUA dos sistemas Huawei, significou que a Huawei teve que mudar o sistema operacional móvel Android do Google e vários aplicativos que rodavam no topo do sistema Android na loja de aplicativos do Google (Play Store). Ela havia antecipado esse ataque e criado seu próprio sistema operacional, HarmonyOS, e sua própria app store. Ela também está usando uma versão de código aberto do Android e sua loja de aplicativos – App Gallery – como um substituto para a Google Play Store. Como seus usuários dariam conta sem a loja de aplicativos do Google, ainda está para ser visto. Dependeria se os desenvolvedores de aplicativos mudariam para a Huawei em números grandes o suficiente, e da qualidade dos fabricantes de aplicativos chineses que já provaram seu valor no mercado chinês.

Inicialmente, pensou-se que os processadores ARM não estariam disponíveis para a Huawei no futuro. Isso levantou um ponto de interrogação sobre o equipamento da Huawei, uma vez que é extremamente dependente dos processadores ARM para equipamentos de rede, telefones celulares e laptops. A ARM inicialmente suspendeu todas as vendas futuras de seus processadores para a Huawei, já que os Estados Unidos haviam afirmado que havia mais de 25% de conteúdo dos Estados Unidos e, portanto, estava dentro do regime de sanções dos Estados Unidos. Posteriormente, a ARM chegou à conclusão de que seu conteúdo dos EUA é inferior a 25% e, portanto, não está sujeito às sanções dos EUA.

Isso é o que precipitou as novas sanções que os EUA impuseram. Nessas sanções, se qualquer equipamento de origem norte-americana for usado para produzir componentes ou sistemas para a Huawei, esses componentes também estarão dentro do seu regime de sanções. A TSMC usa máquinas de origem norte-americana para a fabricação de chips e parou de receber pedidos da Huawei. A Samsung tem uma mistura de máquinas americanas e não americanas para suas linhas de fabricação e poderia, se quisesse, trocar pelo menos algumas dessas linhas para usar apenas máquinas não americanas em sua fabricação. Isso deixa uma janela para a Huawei vencer as sanções dos EUA. A Huawei ainda tem algumas cartas para jogar, uma das quais é ceder o mercado de telefonia móvel de ponta para a Samsung para acesso às suas instalações de fabricação de chips.

Se a Huawei depender apenas de fontes domésticas, será prejudicada em sua produção futura. Ela tem um estoque de possivelmente 12-18 meses de chips fabricados, então esta é a janela de tempo que ela tem para um novo fornecedor, ou para o uso de uma tecnologia menos densa – 10 ou 14 nanômetros – utilizando seu fornecedor doméstico SMIC.

Para o mercado 5G, a fabricação de 7 nanômetros pode não ser o único fator decisivo. A Huawei tem uma liderança significativa em rádios e antenas que são os principais componentes da rede 5G. As redes 5G dependem do que chamamos de antenas MIMO (Massive Multi-input Multi-output), onde a Huawei está muito à frente das outras. Isso, mais do que o tamanho do processador, pode decidir a vantagem técnica das ofertas da Huawei. Nokia e Ericsson estão usando chips Intel em suas estações base, que não são páreo para os processadores ARM. E com o apoio da Huawei, o SMIC da China em Xangai pode ser capaz de mudar para uma tecnologia de 10 nanômetros rapidamente, encurtando a lacuna entre seus processadores e os de outros.

A Huawei pode fornecer uma solução 5G completa – de redes a telefones celulares 5G – e instalá-la muito mais rápido do que as outras. Seu mercado doméstico é maior do que todos os outros mercados 5G do mundo, com o que ela pode impulsionar seu crescimento.

Certamente não é o fim do jogo para a Huawei, como muitos analistas de tecnologia estão concluindo. Eles já deram o jogo por acabado duas vezes, uma sobre a negação do sistema Android do Google, depois sobre a proibição do processador ARM. Com este novo conjunto de sanções, os EUA garantiram alguma vantagem temporária para outros jogadores ocidentais, mas também criaram um incentivo para fabricantes fora dos EUA se afastarem dos equipamentos americanos. Essas proibições são sempre armas de dois gumes.

Então, há muito jogo pela frente para a Huawei e a China na guerra tecnológica. São as forças maiores da economia política que decidirão esta guerra. Como qualquer outra guerra, não é uma batalha em uma arena que decidirá a guerra. O 5G é apenas um teatro de batalha, existem muitos outros campos de batalha que decidirão o futuro desta guerra. E, em muitos deles, a China detém as cartas.

Prabir Purkayastha é engenheiro, ativista científico, editor do portal Newsclick e presidente do Movimento pelo Software Livre da Índia. O artigo, originalmente publicado por Newsclick, foi reproduzido pela Counterpunch, Alainet e IHU-Unisinos.

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