Voltar ao site

Traverso: derrubar estátuas torna a história mais nítida

Historiador italiano, especialista em nazismo, opina que onda atual de iconoclastia não apaga História alguma. Muito antes pelo contrário.

· Sem Fronteiras,Formação,Negritude

Os manifestantes que derrubam monumentos dedicados aos escravocratas e genocidas são freqüentemente acusados de "apagar o passado". Entretanto, suas ações estão forçando um olhar mais atento sobre as pessoas que honram esses monumentos, permitindo assim que a História seja recontada do ponto de vista de suas vítimas.

Antirracismo é uma batalha pela memória. Esta é uma das características mais marcantes da onda de protestos que irrompeu ao redor do mundo após o assassinato de George Floyd em Minneapolis. Por toda parte, movimentos antirracistas questionaram o passado atacando monumentos que simbolizavam o legado da escravidão e do colonialismo: o General Robert E. Lee dos Confederados, na Virgínia; Theodore Roosevelt em Nova Iorque; Cristóvão Colombo em muitas cidades americanas; o Rei Leopoldo II da Bélgica em Bruxelas; o traficante de escravos Edward Colston em Bristol; Jean-Baptiste Colbert, ministro das finanças de Luís XIV e autor do infame Código Noir na França; pai do jornalismo italiano moderno e antigo propagandista do colonialismo fascista, Indro Montanelli, etc. Quer sejam demolidas, destruídas,descabeçadas grafitadas, estas estátuas incorporam uma nova dimensão de luta: a conexão entre direitos e memória. Eles destacam o contraste entre o status de negros e sujeitos pós-coloniais como minorias estigmatizadas e brutalizadas, e o lugar simbólico dado no espaço público a seus opressores, um espaço que também molda o ambiente urbano de nossa vida diária.

Surtos de Iconoclastia
É bem conhecido que as revoluções possuem uma fúria iconoclasta. Seja espontâneo, como a destruição de igrejas, cruzes e relíquias católicas durante os primeiros meses da Guerra Civil Espanhola, ou algo mais cuidadosamente planejado como a demolição da coluna Vendôme durante a Comuna de Paris, esta explosão de iconoclastia molda qualquer subversão da ordem estabelecida.

O diretor de cinema Sergei Eisenstein apresentou Outubro, sua obra-prima sobre a Revolução Russa, com imagens de uma multidão derrubando uma estátua do czar Alexandre III, e em 1956 a revolta de Budapeste destruiu a estátua de Stálin. Em 2003, como uma confirmação inconscientemente irônica desta regra histórica, as tropas americanas organizaram a derrubada de uma estátua de Saddam Hussein em Bagdá, com a cumplicidade de muitas emissoras de televisão que pensam da mesma forma, para disfarçar sua ocupação como uma revolta popular.

Ao contrário desse caso, onde quer que a iconoclastia dos movimentos de protesto seja autêntica, ele sempre provoca reações ultrajantes. Os communards de Paris foram marcados como "vândalos" e Gustave Courbet, um dos responsáveis por derrubar a coluna, foi preso. Quanto aos anarquistas espanhóis, eles foram condenados como bárbaros ferozes. Um ultraje semelhante irrompeu nas últimas semanas.

Boris Johnson ficou chocado quando uma estátua de Churchill foi pintada como "racista", algo sobre o qual existe consenso acadêmico, ligado aos debates atuais sobre sua caracterização dos africanos e sua responsabilidade pela fome em Bengala em 1943.

Emmanuel Macron reclamou amargamente de um iconoclasmo semelhante em uma mensagem à nação francesa que curiosamente nunca mencionou as vítimas do racismo: "Esta noite eu lhes digo muito claramente, caros concidadãos, que a República não apagará nenhum vestígio ou qualquer figura de sua história. Ela não esquecerá nenhuma de suas conquistas. Ela não derrubará nenhuma estátua".

Na Itália, o lançamento de tinta vermelha sobre uma estátua de Indro Montanelli, em um parque público em Milão, foi unanimemente denunciado como um ato "fascista" e "bárbaro" por todos os jornais e meios de comunicação, com exceção do Il Manifesto. Ferido nos anos 70 por terroristas de esquerda, Montanelli foi canonizado como um heróico defensor da democracia e da liberdade.

Depois desta "ofensa covarde" infligida em sua estátua pelos lançadores de tinta, um editorialista do Corriere della Sera insistiu que este herói deveria ser lembrado como uma figura "sagrada". Entretanto, este ato "bárbaro" provou ser frutífero ao revelar a muitos italianos as realizações "sagradas" de Montanelli: na década de 1930, como jovem jornalista, ele exaltou o Império Fascista e suas hierarquias raciais; enviado à Etiópia como correspondente de guerra, ele imediatamente comprou uma menina eritreia de 14 anos para suas necessidades sexuais e domésticas. Para muitos comentaristas, estes eram os "costumes da época" e, portanto, quaisquer acusações de apoio ao colonialismo, racismo e sexismo eram injustas e injustificadas. No entanto, mesmo nos anos 60, Montanelli condenou o casamento como fonte de decadência civilizacional, com argumentos tirados diretamente do ensaio de Arthur Gobineau 1853-55 sobre a Desigualdade das Raças Humanas.

De fato, estes foram os mesmos argumentos vigorosamente defendidos pela Klu-Klux-Kan naquele mesmo período, por ocasião de sua oposição ao movimento de direitos civis nos Estados Unidos. E, contra todas as evidências, o pai espiritual de duas gerações de jornalismo italiano negou ferozmente que o exército fascista tivesse realizado atentados a gás durante a guerra da Etiópia. Os "bárbaros" de Milão queriam apenas nos lembrar destes fatos simples.

É certamente interessante notar que a maioria dos líderes políticos, intelectuais e jornalistas indignados com a atual onda de "vandalismo" nunca expressaram indignação semelhante diante dos repetidos episódios de violência policial, racismo, injustiça e desigualdade sistêmica contra os quais o protesto está sendo lançado. Eles devem ter se sentido bastante confortáveis nessa posição.

Muitos deles até elogiaram a tempestade iconoclasta do signo oposto trinta anos atrás, quando as estátuas de Marx, Engels e Lênin foram derrubadas na Europa Central. Embora a possibilidade imaginária de viver entre tais monumentos seja intolerável e esmagadora, eles estão muito orgulhosos de que as estátuas de generais confederados, comerciantes de escravos, reis genocidas, designers legais da supremacia branca e propagandistas do colonialismo fascista constituem a herança histórica das sociedades ocidentais. Como eles insistem em ressaltar que "não apagaremos nenhum vestígio ou cifra de nossa história".

Na França, a demolição dos monumentais vestígios do colonialismo e da escravidão é geralmente caracterizada como uma forma de comunitarismo, palavra que hoje tem um significado pejorativo, pois implicitamente significa que tais vestígios perturbam apenas os descendentes dos escravos e dos povos colonizados, não a maioria branca que estabelece os padrões estéticos, históricos e comemorativos que emolduram o espaço público. Na verdade, muitas vezes o suposto universalismo da França tem um gosto desagradável na forma de comunitarismo branco.

A fúria iconoclasta, que agora se espalha pelas cidades em escala global, exige, como fizeram seus ancestrais, novas regras de tolerância e coexistência. Longe de apagar o passado, o iconoclasmo anti-racista implica uma nova consciência histórica que afeta inevitavelmente a paisagem urbana. As estátuas em disputa celebram o passado e seus atores, um simples fato que legitima sua remoção. As cidades são corpos vivos que mudam de acordo com as necessidades, valores e desejos de seus habitantes, e estas transformações são sempre o resultado de conflitos políticos e culturais.

A demolição de monumentos que comemoram os governantes do passado dá uma dimensão histórica às lutas atuais contra o racismo e a opressão. Talvez signifique ainda mais do que isso. É outra forma de se opor à gentrificação de nossas cidades que envolve a metamorfose de seus distritos históricos em lugares reificados e fetichizados.

Uma vez que uma cidade é classificada pela Unesco como "patrimônio mundial", está condenada a morrer. Os "bárbaros" que demolem estátuas protestam implicitamente contra as atuais políticas neoliberais que, expulsando as classes mais baixas dos centros urbanos, as transformam em restos congelados. Os símbolos da antiga escravidão e do colonialismo são combinados com a face deslumbrante do capitalismo imobiliário, e estes são os alvos dos manifestantes.

O olhar dos derrotados
A iconoclastia antirracista, de acordo com um argumento mais sofisticado e perverso, expressa um desejo inconsciente de negar o passado. De acordo com este argumento, por mais opressivo e desagradável que tenha sido o passado, ele não pode ser mudado. Isto é certamente verdade. Mas percorrer o passado, particularmente se ele estiver cheio de racismo, escravidão, colonialismo e genocídio, não significa celebrá-lo, como faz a maioria das estátuas caídas.

Na Alemanha, o passado nazista está presente de forma esmagadora nas praças e ruas da cidade através de memoriais que celebram suas vítimas e não seus perseguidores. Em Berlim, o Memorial do Holocausto é um aviso para as gerações futuras. Os crimes da SS não são lembrados com uma estátua que lembra Heinrich Himmler, mas por meio de uma exposição ao ar livre e interna chamada "Topografia do Terror" na sede de um antigo escritório da SS. Não precisamos de estátuas de Hitler, Mussolini e Franco para nos lembrarmos de seus crimes. Precisamente porque os espanhóis não esqueceram Franco que o governo de Pedro Sánchez decidiu retirar os restos mortais do Caudilho de sua tumba monumental. É somente profanando o Vale dos Caídos que este monumento fascista poderia ser consignado ao reino da memória de uma sociedade democrática que não esquece.


Por esta razão, é profundamente enganador equacionar nossa atual iconoclastia antirracista com a intencionalidade da antiga damnatio memoriae (condenação da memória). Na Roma antiga, esta prática tinha como objetivo eliminar as comemorações públicas de imperadores ou outras personalidades cuja presença se chocava com os novos governantes. Eles tiveram que ser esquecidos.

A remoção de Leon Trotsky das imagens oficiais soviéticas sob o stalinismo foi outra forma de damnatio memoriae, e inspiração para o 1984 de George Orwell. Ele escreveu que, no estado fictício da Oceania, o passado tinha sido completamente reescrito: "Estátuas, inscrições, pedras memoriais, os nomes das ruas, qualquer coisa que pudesse lançar luz sobre o passado tinha sido sistematicamente alterada.

Estes exemplos são comparações enganosas porque se referem à eliminação do passado pelos poderosos. O iconoclasmo antirracista, por outro lado, procura provocar a libertação do passado de seu controle, para "escovar o passado contra o grão", repensando-o do ponto de vista dos dominados e derrotados, e não com os olhos dos vencedores.

Sabemos que nosso patrimônio arquitetônico e artístico está carregado com o legado da opressão. Como diz um famoso aforismo de Walter Benjamin: "Não há documento civilizador que não seja ao mesmo tempo um documento de barbárie". Aqueles que derrubam estátuas não são niilistas cegos: eles não desejam destruir o Coliseu ou as pirâmides.

Ao contrário, eles preferem não esquecer que, como Bertolt Brecht assinalou, estes admiráveis monumentos foram construídos por escravos. Edward Colston e Leopold II não seriam esquecidos: suas estátuas deveriam ser mantidas em museus e preservadas de modo a explicar não apenas quem eram e suas extraordinárias realizações, mas também por que e como seu povo se tornou exemplo de virtude e filantropia, objetos a serem venerados - em suma, a encarnação de sua civilização.

Onda global

Esta onda de iconoclastia antirracista é global e não admite exceções. Italianos (inclusive italo-americanos) e espanhóis têm orgulho de Colombo, mas as estátuas do homem que descobriu as Américas não têm o mesmo significado simbólico para os povos indígenas. Tal iconoclastia exige legitimamente o reconhecimento público e a transcrição de sua própria memória e perspectiva: uma descoberta que inaugurou quatro séculos de genocídio. Em Fort-de-France, a capital da Martinica, duas estátuas de Victor Schûlcher, tradicionalmente celebradas pela República Francesa como símbolo da abolição da escravatura em 1848, foram demolidas em 22 de maio. Como nos diz o diário de direita Le Figaro: "Os novos censores acreditam que possuem a verdade e são os guardiões da virtude".

Na verdade, os "novos censores" (ou seja, jovens ativistas antirracistas) querem virar a página sobre uma tradição paternalista e sutilmente racista do universalismo francês. Ele sempre descreveu a abolição da escravidão como um presente para os escravos da República Iluminada, uma tradição que Macron resumiu bem na mensagem citada acima.

Os "novos censores" compartilham o julgamento de Frantz Fanon ao abordar este clichê em seu livro Pele negra, máscaras brancas, de 1952: "O homem negro se contentou em agradecer ao homem branco, e a prova mais marcante deste fato é o impressionante número de estátuas que foram erguidas em toda a França e nas colônias para mostrar a França branca acariciando os cabelos encaracolados deste belo homem negro cujas correntes tinham acabado de ser quebradas".

Trabalhar com o passado não é uma tarefa abstrata ou um exercício puramente intelectual. Ao contrário, requer um esforço coletivo que não pode ser dissociado da ação política. Este é o significado da onda de derrubada de monumentos das últimas semanas. De fato, embora tenha explodido em uma mobilização global antirracista, o terreno já havia sido preparado por anos de compromisso contra-memorial e pesquisa histórica por uma multidão de associações e ativistas.

A iconoclastia, como toda ação coletiva, merece atenção e críticas construtivas. Estigmatizar de forma depreciativa é simplesmente exonerar uma história de opressão.
 

Todos os Posts
×

Quase pronto…

Acabámos de lhe enviar um email. Por favor, clique no link no email para confirmar sua subscrição!

OK